iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?

iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?

每年新 iPhone 发表会,苹果必定会留 10~15 分钟,特别介绍新产品的自研晶片组。

自 2010 年苹果在初代 iPad 推出 A4 处理器后,A 系列晶片就成了之后所有 iOS 装置的核心中枢,到现在,苹果也逐渐将研发领域扩展至图形处理晶片、协同处理器乃至各种可穿戴装置的独立晶片。

但本次 iPhone 11 系列,除了性能依旧一骑绝尘的 A13,还有名为 U1 的晶片。苹果在发表会并未对这颗神祕的晶片做任何介绍,我们只能在其中一页 Keynote 窥见端倪。

iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?为 UWB 通讯打造的专属晶片

按照官网说法,这颗内建新 iPhone 11 的 U1 晶片主要带来名为「UWB」的超宽频技术(Ultra-Wide Band)。

配合此晶片,iPhone 11 系列能精确感测到其他同样配备 U1 晶片的苹果装置,比如使用 AirDrop 时,系统就会让你更快速达文件共享,这也是苹果为 U1 晶片提供的第一个使用场景。

但 UWB 技术的潜力远不只如此。

Decawave 是一家专门负责生产和销售 UWB 晶片的供应商,副总裁 Mickael Viot 接受 SixColors 採访时表示,未来不只室内导航,还有智慧家居、扩增实境(AR)乃至近场支付,均可视为 UWB 的潜在应用领域。

iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?

UWB 并不是新技术,最初是军方雷达系统在使用,直到 2002 年 2 月,美国联邦通讯委员批准进入民用範围,这通讯技术才得以进入大众视野。

和传统无线通讯不同,UWB 并不使用载波,而是透过收发低能量的脉冲信号来传输数据,测距方法和之前说过的 TOF 飞时测距十分类似,都是透过计算信号在两装置之间的传输时间差来确定距离。

所以,在小範围区域下,UWB 可提供比 Wi-Fi、蓝牙更精準的定位结果,苹果还在英文产品介绍页称之为「客厅使用的 GPS 系统」。

iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?

UWB 与蓝牙、Wi-Fi 技术的差异。

提升定位精确度

照 Mickael Viot 的说法,UWB 装置能将探测精準度缩小至 10 公分以内,根据实际使用状况,还能进一步缩小至 5 公釐等级,远超过蓝牙 5.0 配合 Wi-Fi 所能达到的 1 公尺精準度。

同时,由于 UWB 频率较高,频宽也更宽,虽然传输距离有限,但几乎不会对其他无线信号造成影响,且传输容量和速率更大,这也是为什幺苹果会将 UWB 应用在 AirDrop 功能。

问题是,诞生于十多年前的技术,为什幺苹果现在才想将它引入 iPhone?

最直接的原因大概还是碍于蓝牙、Wi-Fi 等传统通讯技术的普及度。

iPhone 11 内建的 U1 神祕晶片,会引发新一轮通讯革命吗?

AirPods 也离不开蓝牙。

毕竟,装置与装置间的无线连接并非只能靠 UWB 才能做到。不管蓝牙还是 Wi-Fi,这两种技术已是大部分消费电子产品的标配。

哪怕购买不同厂商的外装配件,可能有系统、连接埠相容性问题,但终究还是能藉助统一通讯标準连结。

再考虑到蓝牙和 Wi-Fi 晶片极低的生产成本,以及中远距离传输的更大範围使用场景,UWB 技术似乎没有「非用不可」的推广理由。

2016 年,苹果也曾推行「用 Apple Watch 靠近 Mac 电脑达到自动解锁」功能。当时两台装置就是靠低功耗蓝牙连结,但为了确保安全性,苹果装置还会计算讯号传递耗费的来回时间差,由此预估传输的物理距离,避免遭中继攻击。

做个对比,UWB 技术虽然有更精準的监测範围和安全性,但目前 iPhone 11 也只能和同样搭配 U1 晶片的 iPhone 11 才能达成0更高效的「AirDrop」,使用场景十分有限。

至于传闻已久的「定位标籤」配件,也并未出现本次苹果发表会,更让这颗 U1 晶片有些「心有余而力不足」。

但靠着数亿用户量,苹果显然并不只着眼当下。就和当年苹果首次在 iBook 笔电採用 Wi-Fi 一样,大众对新技术的渴求往往并不是技术本身,而是在于能否解决潜在的痛点需求。

物联网时代的成长契机

很显然,苹果看中的是正在到来的物联网时代。当我们四周的联网装置越来越繁杂,用户对装置间的传输精準度、速率也会有更多要求,这将为 UWB 技术迎来新转机。

举个简单的例子,当手机和门锁都内建 UWB 晶片,拿着手机靠近家门,就可自动打开门锁,进门后会自动关门;同样的感应式设计也可用在数据传输、智慧寻物乃至影音娱乐等家庭场景。

今年 8 月底,半导体公司恩智浦还和福斯联手展示 UWB 技术用在汽车钥匙的案例。首席技术长 Lars Reger 表示,蓝牙技术往往需要 2 秒钟才能感测到用户的具体位置,但 UWB 的速度还能再快 1 千倍,还能有效防止中继攻击。

同时扩增实境领域,UWB 技术也将赋予硬体更多环境资讯採集能力──不只基于地理位置,也包括装置在空间的角度、方向等。

可预见的是,未来不只 iPhone,像 iPad、MacBook 乃至 Apple Watch 等各种苹果装置,都将内建类似的 UWB 技术晶片,以进一步改进苹果旗下各硬体装置之间的互联互通体验。

至于苹果的封闭生态之外,UWB 又能否像蓝牙、Wi-Fi,成为万能的通讯标準,与现有技术互为补充,就得看其他厂商的态度了。

上一篇: 下一篇: